Eye Health Hero 2020

English version at the end of the Spanish text

¡Es un absoluto honor ser un Héroe de la Salud Ocular por parte de la IAPB 2020!

https://www.iapb.org/connect/members/eye-health-heroes-2020/change-makers/eye-health-hero-alexander-paez-matallana/

Si hace 10 años alguien me hubiese dicho que recibiría este reconocimiento, probablemente hubiese reaccionado con un rostro de sorpresa y profundo desconocimiento. Aun recuerdo cuando en las mañanas caminaba al Instituto Boliviano de la Ceguera en Sucre-Bolivia intrigado, con una pregunta en mente: ¿Por qué existían tantas personas ciegas?, y a partir de esa pregunta, como si de una caja de pandora se tratara, han surgido multitud de otras preguntas, proyectos, retos, desafíos, muchas historias de batallas que se han ganado y muchas más que se han perdido.

Esa obsesión, (-Enfermedad-) me ha permitido ser parte de proyectos maravillosos en Bolivia y Paraguay, algunas de las aventuras en la amada Bolivia lo relato en el podcast.

10 años después de semejante pregunta, me ha posibilitado conocer multitud de organizaciones que están obsesionadas con un solo objetivo ¡Que ninguna persona se quede ciega por causas evitables! En los últimos años hemos aumentado ¡Que cada persona ciega goce plenamente de sus derechos! ¡Que cada persona acceda a salud ocular inclusiva! Esta pregunta me ha permitido diseñar y ser parte de proyectos magníficos que han beneficiado a miles de personas y han creado un impacto considerable en diversas comunidades.

Este camino solo sería posible gracias a las instituciones que han confiado en mí durante estos años: Club de Leones LCIF, Servicio Internacional Británico, Fundación Visión, Light for the World, CNSO Bolivia, OPS/OMS y CBM. Gracias a todas las personas que forman parte de estas organizaciones por enseñarme y acompañarme en este proceso en el diseño y coordinación de proyectos de salud ocular, una profunda gratitud a la Fe que me enseña que los proyectos no son tributo a la inteligencia humana sino muestra de un profundo amor y de una gracia infinita que nos sostiene.

La salud ocular universal es una herramienta poderosa para la reducción de la pobreza en las comunidades locales. Todavía queda un largo camino por recorrer en la prevención de la ceguera por causas evitables y en la plena participación de las personas con discapacidad visual. El compromiso está con ellos para garantizar sus derechos y seguir construyendo proyectos que mejoren significativamente la calidad de sus vidas.

¡Muchas gracias!


It is an absolute honor to be one of the IAPB’s 2020 Eye Health Hero!

https://www.iapb.org/connect/members/eye-health-heroes-2020/change-makers/eye-health-hero-alexander-paez-matallana/

If 10 years ago someone had told me that I would be receiving this recognition, I would have probably reacted with a face of surprise and the poor fellow that suggested such a thing would have been met with a sharp rebuff.

I still remember when in the mornings I used to walk to the Bolivian Institute of Blindness in Sucre-Bolivia, intrigued by this one question: Why were there so many blind people? From that single question, as if it were Pandora’s box, a multitude of other questions, projects, and challenges have emerged. Now that box is filled with stories of battles, some that have been won and many more that have been lost.

The obsession (or, sickness) with this problematic has allowed me to be part of wonderful projects in Bolivia and Paraguay. Some of the adventures in my beloved Bolivia, I tell in the podcast.

The pursuit of 10 years of answers has made it possible for me to meet many organizations that are also obsessed with a single goal: That no person goes blind due to preventable causes! In recent years we have become ever so slightly more ambitious: that each blind person enjoy their rights fully! And, that each person has access to inclusive eye health! These goals have allowed me to design and be a part of great projects that have benefited thousands of people and created a considerable impact in diverse communities.

This path would only be possible thanks to the institutions that have trusted me during these years: LCIF Lions Club, British International Service, Fundación Visión, Light for the World, CNSO Bolivia, PAHO / WHO and CBM. My thank goes to all the people who are part of these organizations: for teaching me and accompanying me in this process, in the design and coordination of eye health projects. And a very deep gratitude goes up to the Faith that teaches me that the projects are not a tribute to human intelligence but rather that they manifest the deep love and infinite grace that sustain us.

Universal eye health is a powerful tool for poverty reduction in local communities. There is still a long way to go in preventing blindness from avoidable causes and in the full participation of people with visual impairments. The commitment is with them: to guarantee their rights and to continue building projects that significantly improve their quality of life.

Thank you very much!

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